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Le Chrétien intérieur

 Les éditions Arfuyen continuent de nous livrer, à travers de jolis petits volumes, les grands classiques mystiques.
 Jean de Bernières n’est plus connu aujourd’hui, à tort. Best-seller du Grand Siècle, il marque par la simplicité de son style, la profondeur de son bon sens, la largeur de ses vues. Pieux laïc vivant pauvrement en ayant créé autour de lui un groupe de contemplatifs dévoués aussi aux « œuvres de charité », il a su atteindre le grand public de son temps en montrant le chemin qui mène à la paix intérieure et tes vastes parcours dans ce « pays d’une étendue immense » qu’est l’âme. Il prône l’oraison : « C’est un feu que l’oraison ; qui s’en éloigne tombe dans la froideur. [...] Le plus grand bien que je voudrais souhaiter à une personne que j’aimerais, ce serait le don de l’esprit d’oraison, sachant que c’est la chose qui nous donne entrée dans le cabinet des merveilles de Dieu... » (p. 52).
 Il fut si réputé que lui, simple laïc, dirigea des gens du peuple comme des grands, des prêtres, des religieux et leurs supérieurs, dont Mgr Laval, qui deviendra le premier évêque de Québec. Il influence d’ailleurs Marie de l’Incarnation, « l’apôtre » du Québec.
 Le lecteur sera heureusement surpris d’avoir en main un ouvrage accessible aujourd’hui encore, sans jargon ni coquetterie de style. Et comment ne pas rêver que se lèvent de nos jours des apôtres de l’oraison qui sachent avec des mots simples donner le goût des grandes aventures intérieures ? Pouvoir dire à tous : « Prenez courage et allons tous de compagnie, comme des pèlerins mystiques, pour monter la montagne de Sion, sur laquelle nous verrons Dieu : c’est son ordre de n’y pouvoir arriver que peu à peu, et en souffrant les morts et les pertes que ta divine Providence nous envoie. Ne faites plus tant de réflexions, si vous désirez être du nombre de ceux que Dieu doit choisir. Marchez en fidélité et laissez faire Dieu : nous en savons pas ses desseins » (p. 185).