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Albert Schweitzer : « L’Esprit et le Royaume », lu par O. Pigeaud (LibreSens)

Des 334 sermons d’Albert Schweitzer édités en allemand seuls 38 étaient jusqu’à présent accessibles en français, dans deux volumes : « Vivre » (Albin Michel 1970), et « Agir » (Ampelos, 2009). En voici 30 autres choisis, traduits et très bien présentés par Jean-Paul Sorg. Ils datent de 1898 à 1919, tous, sauf le dernier, d’avant le premier départ pour le Gabon. […]

Le « Royaume », pour Schweitzer n’est pas futur et dans un autre monde, mais présent et à construire toujours à nouveau sous l’impulsion de l’Esprit de Jésus qui est la force immatérielle permettant au croyant de se situer pleinement dans le monde en y apportant une autre dimension. Les conséquences psycho-relationnelles, sociales et politiques sont nombreuses et multiples, que le prédicateur n’hésite pas à détailler, analysant les conceptions du monde présent, les relations interpersonnelles et les situations politiques. Très peu d’exégèse explicite, mais, bien sûr, en arrière-plan, une solide connaissance des représentations du monde, en partie dépassées, des temps bibliques.

Sur le plan théologique, Schweitzer se situe dans un courant libéral affirmé, qui semble avoir été très majoritaire dans le Strasbourg d’alors. Sans rejeter absolument les formulations théologiques traditionnelles, trinitaires et autres, il invite à en saisir le sens symbolique et existentiel dans une démarche démythologisante. Il est partisan d’un universalisme du salut. […]

L’ensemble n’a guerre vieilli et est même souvent d’une assez brûlante actualité. Tout se lit facilement. L’introduction et la bibliographie finale peuvent rendre de grands services aux lecteurs.

[L’article d’Olivier Pigeaud dont nous reproduisons ici des extraits a été publié dans le n° 224, mars-avril 2016, de la revue LibreSens publiée par le Centre Protestant d’Études et de Documentation (CPED).]