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Friedrich von Hardenberg, dit
 NOVALIS

Ainsi parlait Novalis

Dits et maximes de vie

SORTIE EN LIBRAIRIE EN NOVEMBRE 2017
Collection « Ainsi parlait »
n° 8, 152 pages, ISBN 9782845902381

13 €

Après deux maîtres spirituels (Eckhart, Thérèse d’Avila), trois philosophes (Sénèque, Lulle, Paracelse) et deux écrivains (Shakespeare et Dickinson), ce 8e ouvrage de la collection « Ainsi parlait » est consacré à un écrivain-philosophe au destin météorique, Friedrich von Hardenberg, dit Novalis (1772-1801), scientifique, philosophe et écrivain, ami de Schiller et de Schelling et « disciple » de la jeune Sophie (1782-1797), sa fiancée morte à 15 ans.

Novalis a peu publié de son vivant, mais il est l’auteur de milliers de fragments, alliant sciences naturelles, mathématique, politique et philosophie. Marqué par la pensée de Plotin, Leibniz et Fichte, Novalis voit dans l’imagination créatrice le cœur de la métaphysique et de la poétique. Son rêve est celui d’un « système de l’absence de système », où dialoguent chaos et organisation.

Depuis les premières traductions en français par Maeterlinck en 1895, Novalis n’a cessé d’exercer en France une fascination, même s’il a été trop souvent compris dans un sens sentimental, et non comme un projet de transformation pratique du monde. Il a inspiré des philosophes aussi différents que Heidegger ou Lukacs, mais aussi en France des penseurs comme Bachelard, Blanchot ou Derrida.

Pour faire partager les fulgurantes intuitions du « Pascal allemand » (Carlyle),Jean Moncelon, grand connaisseur de la philosophie allemande et traducteur de l’Ami de Dieu de l’Oberland, a traduit un choix des fragments où cette haute pensée s’exprime sous la forme la plus remarquable.

Rainer Maria RILKE

Le Livre de la Pauvreté et de la Mort

SORTIE EN LIBRAIRIE EN NOVEMBRE 2016
Collection « Les Carnets spirituels »
n° 94, 128 pages, ISBN 9782845902411

11 €

Le Livre de la Pauvreté et de la Mort est constitué d’une suite d’une trentaine de poèmes de longueur très inégale. Avec une force de révolte qui paraîtra moins dans les recueils de la maturité, Rilke oppose la vie moderne – la ville monstrueuse, le culte de l’argent, l’accumulation des déchets – à la vie spirituelle, avide de solitude et de pauvreté, en dialogue avec la mort et avec Dieu.

Partout présente dans cette grande invocation, la figure de François d’Assise, le Poverello, la figure par excellence du pauvre : « Ô toi qui sais, toi dont l’immense science / te vient de pauvreté, de trop de pauvreté : / fais qu’on ne chasse plus les pauvres / ni que le mépris les piétine. »

Selon Lou Andréas-Salomé, la conception du livre, publié la même année que l’essai Sur Rodin (1903), est marquée par l’art du sculpteur : « La sombre puissance du dieu qui d’abord protège en son sein l’être naissant se dresse comme une sorte de gigantesque masse montagneuse où l’homme est enfermé. »

En 1941, Arthur Adamov publie dans l’urgence dans la revue Fontaine, repliée à Alger, une adaptation très libre de ce texte avec une préface foudroyante : « J’ai le droit de dire de tous mes contemporains qu’ils ne sont que gonflés de leur propre vide, pourris d’amour-propre jusqu’à la putréfaction. » Ce qui est étonnant, c’est que cette version n’a cessé depuis d’être rééditée comme la traduction du Livre de la Pauvreté et de la Mort, même si elle ne comporte qu’une grosse moitié de l’original et ne vise pas aucunement à la fidélité.

Le texte de Rilke est pourtant assez beau et fort pour être lu pour lui-même. Le mérite de la traduction de Jacques Legrand, depuis longtemps épuisée (1re édition Arfuyen, coll. « Ivoire », 1997), bilingue et commentée, est de permettre de lire enfin le vrai texte de Rilke. Jacques Legrand est l’un des meilleurs spécialistes de la poésie de Rilke, dont il fut le co-traducteur au Seuil.

Theophrastus von Hohenheim, dit
 PARACELSE

Ainsi parlait Paracelse

Dits et maximes de vie

SORTIE EN LIBRAIRIE EN OCTOBRE 2016
Collection « Les Carnets spirituels »
n° 7, 160 pages, ISBN 9782845902428

13 €

Après deux maîtres spirituels (Eckhart, Thérèse d’Avila), deux philosophes (Sénèque, Lulle) et trois écrivains (Shakespeare, Dickinson), ce septième ouvrage de la collection « Ainsi parlait » est consacré à un des grands humanistes de la Renaissance, esprit plus universel encore s’il se peut que ses deux aînés Érasme (1467-1536) et Thomas More (1478-1535).

Paracelse, qui soigna Érasme à Bâle en 1526, était médecin, naturaliste, philosophe et théologien. Il fut un des plus admirables génies de la Renaissance par son savoir encyclopédique, son audace intellectuelle, son intégrité morale et son inépuisable énergie. À sa mort il laissa tous ses biens aux pauvres.

L’œuvre de Paracelse est immense (26 volumes) et couvre les champs les plus variés. Son style est direct et savoureux. Ses formules sont frappantes et demeurent d’une grande actualité. Étonnamment, elle reste cependant très peu traduite. Grâce à la collection « Ainsi parlait », c’est la première fois qu’est donnée une approche synthétique de ses textes.

Révolté contre le conformisme des savants de son temps, il déchaine leur colère par la hardiesse de sa parole et la puissance visionnaire de sa philosophie de la nature : « Plus je vais plus je trouve que ce n’est pas seulement en médecine, mais aussi en astronomie et en philosophie que rien n’a été fondé sur de vrais principes. » Et il ne craint pas d’ajouter : « Après ma mort je serai là, plus encore qu’avant, pour vous juger. Et si vous dévorez mon corps, vous n’aurez dévoré que de la boue. Paracelse sera là, même sans corps, pour vous livrer bataille. »

Étonnamment proche de la philosophie de présocratiques comme Anaximandre et Héraclite, mais aussi de le pensée taoïste, Paracelse est attentif avant tout aux correspondances qui entre l’homme et son environnement : « L’homme, écrit-il, figure un pépin et le monde la pomme ; et comme nous pensons les pépins au sein de la pomme, il convient de penser l’homme dans le monde qui l’entoure. »

Lucien Braun, qui a choisi et traduit les présents textes à partir des œuvres complètes, a consacré sa vie à Paracelse et en est un éminent spécialiste. Pour les Éditions Arfuyen, il a déjà réalisé l’Évangile d’un médecin errant, publié en octobre 2015. Il rend aujourd’hui enfin aisément accessible à tous cette pensée dérangeante et féconde.